Поднимите голову, чтобы увидеть главное украшение зимнего неба – Плеяды

21.01.2021 16:00 Общество
1403

Отправляясь на прогулку темным зимним вечером обратите внимание на небольшое серебристое облачко, парящее среди созвездий. Люди с острым зрением отмечают, что состоит оно из мелких звезд, образующих фигуру ковша. По этой причине неопытные наблюдатели путают его с Малой Медведицей, но, конечно, на всем земном небе не существует столь малых созвездий. Речь идет о знаменитом рассеянном звездном скоплении Плеяды.

AD-text

Сколько звезд в Плеядах?


Несмотря на то, что астрономы насчитывают в составе скопления несколько тысяч звезд, невооруженным глазом видны лишь самые яркие — гигантские горячие звезды спектрального класса B, способные осветить пространство на многие сотни световых лет. При этом, лишь одна из них — Альциона (Алкиона), имеет блеск ярче +3m и хорошо видна в условиях города. Остальные светила весьма тусклые. Древнегреческий астроном и поэт Арат так описал скопление в поэме «Явления»:

AD-text
«Племя теснится Плеяд, ограничено узким пространством. Их нелегко различить: сияния соединяя, общий являют они, из многих составленный пламень. Их по преданию семь, но одно лишь мы видим светило — глаз неспособен узреть отдельные малые звезды.»

Очевидно, сам Арат не мог различить все звезды Плеяд, хотя это скопление было известно с глубокой древности. Для него мелкие светила сливались в общее неровное сияние. Может Арат был слаб глазами? Рассмотрим другое свидетельство, из времени, близкого к нашим дням. Русский поэт серебряного века Иван Бунин, автор известного стихотворения Плеяды, писал — «У меня в молодости было настолько острое зрение, что я видел звезды, видимые другим только через телескоп.» Он четко различал известные грекам семь светил, а также и некоторые другие — всего около десятка. А сколько звезд в Плеядах видите вы? Попробуйте проверить свое зрение по этому небесному эталону.

AD-text
Хафиза, Зухра, Лейла, Зульфия… Гюльчатай?

Как это ни удивительно, но уже в эпоху Гомера семь наиболее заметных звезд скопления получили собственные имена. Такое внимание к Плеядам было обусловлено важностью для древних мореплавателей и путешественников в качестве небесного ориентира. А земледельцы использовали его в народном календаре, определяя время тех или иных сельскохозяйственных работ. Постольку-поскольку греческие мифы тесно

AD-text

связаны с созвездиями, нашлась интересная история и для Плеяд. По одной из версий эта группа звезд ничто иное как семь дочерей титана Атланта, помещенных на небо верховным богом Зевсом. Вот их имена: Альциона, Целено, Электра, Майя, Тайгета, Меропа, Астеропа. В легенде рассказывается, что одна из нимф-сестер вышла замуж за смертного и ее звезда поблекла. Однако, в действительности, при хорошем зрении увидеть Меропу не составит труда, ведь ее блеск равен +4,1m. Гораздо сложнее увидеть Целено — ее яркость близка к пределу проницания невооруженного глаза (+5,45m). И совсем уж трудной задачей будет высмотреть малышку Астеропу (+5,76m).


Последние изменения в наименовании звезд скопления произвел в XVII веке итальянский астроном Джованни Риччоли. Он добавил имена родителей Плеяд — Атлас и Плейона. Эти звездочки составляют короткую «ручку ковша».

AD-text
Небесная связь

Миф о Плеядах тесно связан с созвездием Ориона. Основной сюжет — преследование сестер небесным великаном — появился как результат наблюдений за суточным вращением небосвода. Орион и правда движется вслед за Плеядами. Для того, чтобы защитить дочерей, Атлант поместил на небо Быка (созвездие Телец), который своими рогами угрожает агрессору. Но, очевидно, эти легенды вторичны. Большинство исследователей связывают название Плеяды с греческим словом πέλεια — дикий голубь. А так как Орион считался величайшим из охотников, конкуренцию которому могла составить разве что Артемида, его соседство с Плеядами выглядит естественно.

AD-text
Как наблюдать Плеяды

Благодаря своей яркости скопление доступно наблюдению как невооруженным глазом, так и при помощи всевозможных оптических приборов. Уже театральный бинокль позволит рассмотреть все именованные звезды, а также разделить тесные пары. Например, трудноразличимые Атлас и Плейона предстанут перед вами по отдельности.

AD-text

Легко разделится на пару звезд и слабейшая Астеропа. А в призменные бинокли с диаметром объектива 30-50 мм вы уже сможете увидеть десятки звезд, образующих замысловатые конфигурации и цепочки. Но наиболее интересны наблюдения в телескоп. На очень темном загородном небе в любительские трубы с диаметром объектива от 100 мм можно заметить туманные ореолы вокруг Плеяд. По неопытности их можно спутать с рассеиванием света, которое возникает при запотевании стекол. Но, беспристрастное фото показывает нам красивые голубовато-белые отражательные туманности с тонкой перистой структурой, окружающие ярчайшие звезды скопления. Это остаток родительской газопылевой туманности, из которой около 100 миллионов лет назад сформировались Плеяды. Свет от них до Земли идет 440 лет.


Рассеянные скопления — протяженные и весьма разреженные облака из звезд. Они являются своеобразными первичными семьями, в которых рождается население спиральных рукавов Галактики. В течение одного миллиарда лет большинство скоплений распадаются, распространяя звезды по галактическому диску. Вероятно, 4,5 миллиардов назад в одном из таких облаков родилось и наше Солнце.

AD-text


AD3 (desktop)